En verden uten ende for fans av Jane Austen



DET er allment anerkjent at Jane Austen skrev for lite. I årevis har forlagene forsøkt å utnytte suget etter mer Austen-prosa med en jevn strøm av oppfølgere til hennes bare seks fullførte romaner. Mange av disse ''fortsettelsene'', ikke overraskende, har blitt funnet mangelfulle av både Austen-tilhengere og litteraturkritikere.

Nå, med en grasrotpubliseringsplattform tilgjengelig, har Janeites, som fans av den engelske forfatteren er kjent, tatt til Internett for å utvide forfatterens oeuvre selv, og opprettet online biblioteker med hundrevis av historier inspirert av romanene hennes.

Disse historiene er et eksempel på et utbredt webfenomen kjent som fanfiction, eller fanfic, kreativ skriving som bruker eksisterende karakterer. Det meste av slik fiksjon vokser ut av science-fiction-TV-programmer (''Star Trek''-historier alene teller titusenvis). Men Austens verk representerer den eneste klassiske litteraturen som inspirerer en betydelig samling av online fanfiction, sa Karen Nicholas, som har et omfattende nettsted om emnet (members.aol .com/ksnicholas/fanfic/index.html).

De to største bibliotekene med Austen-fanfiksjon finner du på Austen.com (austen .com) og The Republic of Pemberley (www.pemberley.com), ikke-kommersielle nettsteder viet til alt som har med Jane å gjøre.

Flere forklaringer har blitt tilbudt på hvorfor Austen, som døde i Winchester, England, i 1817 i en alder av 41, har inspirert en slik eksplosjon av fanskriving. Ann Haker, grunnleggeren av Austen.com og en bygningsingeniør i Minneapolis, peker først og fremst på mangelen på Austen-prosa.

se gammel versjon av nettstedet

'Fanfic-forfattere gjør ingen påstander om å kunne nå de litterære høydene til frøken Austen,' sa hun. ''Men vi føler behovet for å utvide verden, karakterene og historiene hun skapte. Det er bare ikke nok av Jane Austens egne ord å lese, så vi skriver våre egne.''

Mange fanfic-forfattere siterer også Austens beherskede stil og tilbøyelighet til å utelate kritiske scener (i ''Stolthet og fordommer'' er ikke Darcys andre ekteskapsforslag til Elizabeth Bennett beskrevet, for eksempel) som sporer til deres egen kreativitet.

'Den implisitte naturen til Austens forfatterskap kolliderer med våre moderne følsomheter og ønsker for det eksplisitte,' sa Haker. ''Da Jane Austen ikke klarte å skrive om disse tingene, føler vi oss tvunget til å gjøre det i hennes sted.''

Laurie Kaplan, professor i engelsk ved Goucher College i Baltimore og redaktør av Persuasions, et akademisk tidsskrift utgitt av Jane Austen Society of North America (www.jasna.org/pol01/index.html), er ingen fan av Austen-oppfølgere, publisert eller på annen måte. Likevel ser hun hvordan de naturlig kan oppstå fra det hun kaller Austens ''ikke-slutter''.

'Hennes sammendrag på slutten av romanene hennes er aldri så pent pakket som de fra andre forfattere på den tiden,' sa professor Kaplan. ''Det er alltid antydet endringer og problemer - det er nesten satirisk - og historien er ikke projisert veldig langt inn i fremtiden. Det gjør at leseren ønsker å presse den videre.''

De fleste fanfic-forfattere vil sannsynligvis være enig med Ann Rydberg, en bibliotekar i Örebro, Sverige, og en produktiv fanfic-forfatter, i at selve volumet av Austen-fanfiksjon er bare mer ''bevis på det rike materialet hun etterlot leserne å bygge fantasi på. ''

De to Austen-nettstedene representerer to skoler for fanfiction. Republikken Pemberleys historier prøver å etterligne Austens stil nærmere med plott som forblir ''i perioden'' eller tro mot England fra Regency-tiden. De spenner fra enkle oppfølgere og 'manglende scener' (de som leserne skulle ønske hadde vært med i romanene) til gjenfortellinger fra forskjellige karakterers synspunkter og historier som imiterer Austens stil uten å være en oppfølger til, eller en fullføring av, noen spesifikk original.

Austen.com tillater imidlertid mer fantasifulle tolkninger, som 'crossover'-historier der Austen-karakterer blandes med de fra andre romaner eller til og med moderne TV-karakterer som Buffy the Vampire Slayer. En nylig historie inspirert av ''Stolthet og fordommer'', for eksempel, ble satt i antebellum Sør. ''Det var vår første svarte Lizzie!'' Fru Haker sukket lykkelig.

Historier basert på ''Stolthet og fordom'' dominerer begge nettstedene, og ikke bare fordi det uten tvil er Austens mest elskede verk. Mange fanfic-forfattere daterer sin interesse for å skrive Austen-inspirerte historier til 1996-sendingen i USA av en BBC-tilpasning av den romanen, med Colin Firth og Jennifer Ehle i hovedrollene.

'Denne sendingen brakte mange tvangstanker ut av treverket,' sa Myretta Robens, grunnlegger av The Republic of Pemberley og teknologi- og driftsredaktøren ved Harvard Business School Publishing i Boston.

Carolyn Esau, forfatter av mer enn 20 fanfic-historier og sekretær for et kjemitidsskrift utgitt av University of Virginia, innrømmet at hun fant seg selv som ønsket at hun kunne se dialogen hennes fremført av Mr. Firth og Ms. Ehle. ''Jeg tenker ofte: 'Hadde jeg bare kunne sett dette i manuset', sa hun.

Som de fleste av hennes andre fanfic-forfattere, begrenser Esau sitt kreative forfatterskap til Austen-fanfiksjon og har få påstander om at historiene hennes vil finne et bredere publikum, langt mindre vekke interessen til en kommersiell utgiver. På en måte, sa hun, var det å legge ut historiene sine på Pemberley som å publisere dem. ''Det utsetter deg selv for mange mennesker,'' sa hun, ''siden det er mange lurere,'' folk som leser fan-fiksjonen, men ikke legger ut kommentarer om den.

Selv om publikummet for begge nettstedene er lite totalt sett, forblir det stabilt. Austen.com trekker nesten 30 000 sidevisninger i uken, og rundt 25 prosent av disse representerer folk som ser på tavlen der fanfic-historiene er lagt ut, sa Haker. Republikken Pemberley har et større publikum, med én million sidevisninger av sitt fan-fiction-område hvert år, sa Robinson.

De fleste fanfic-forfattere er kvinner, og i tilfellet med Austen fanfic er nesten alle det. Fru Robinson foreslo at det var fordi 'det meste av fanfiction er romantisk.'

''Forfatterne er trukket til forholdsaspektet,'' fortsatte hun. ''Austen skrev heller ikke scener for menn - vi forstår aldri Darcys synspunkt, for eksempel - så kanskje det har noe med det å gjøre.''

Bill Friesema, en dataprogrammerer i Oak Park, Ill., er en av en håndfull menn som bidrar til Austen.com. 'Austens undersøkelse av paringsdansen kan ha ført til at noen menn feilaktig konkluderte med at hun er en romantikkforfatter og derfor ikke vil ha noe med henne å gjøre,' sa han via e-post. ''Eller kanskje menn blir skremt til å bli med på en aktivitet som er så sterkt dominert av kvinner, selv om jeg aldri har opplevd det som en særlig avskrekkende virkning.''

Diana Birchalls kan være den eneste Austen fanfic-forfatteren som har publisert arbeidet sitt. Ms. Birchalls, som vurderer romaner for Warner Brothers filmstudio fra hjemmet sitt i Santa Monica, California, begynte å legge ut oppfølgeren sin til ''Emma'' med tittelen ''In Defense of Mrs. Elton'' til en akademisk- orientert Internett-postliste viet til Austen. Den ble til slutt utgitt av Jane Austen Society for distribusjon på en av konferansene, og Birchalls planlegger en oppfølger til oppfølgeren.

Ms. Birchalls karakteriserer fan-fiction på det desidert ikke-akademiske Austen.com og Republic of Pemberley som 'kort romantisk fiksjon -- morsomt å gjøre, et tidsfordriv', og det er en rettferdig vurdering av de fleste av historiene. Alt for mange omtaler Darcy, på en inkongruent måte, som Fitzwilliam og overbruk av ord som antas å gi Regency-smak, som ''overmåte'' (som i ''Jeg er utrolig glad for å se deg her, Fitzwilliam''). Og historiene tenderer mot det altfor romantiske, en klage ofte rettet mot mange av de publiserte oppfølgerne.

Likevel er noen av de mer alvorlige historiene morsomme for deres innsats for å tenke gjennom manglende scener og få periodedetaljer akkurat.

Andre historier introduserer karakterer som viser seg så populære at de begynner å dukke opp i historier av andre fanfic-forfattere. Noen forfattere spiller intellektuelle spill, innlemmer dialog fra de faktiske romanene, eller skjuler eksisterende Austen-karakterer og utfordrer leserne til å identifisere dem.

Der noen kanskje ser hybris i ethvert forsøk på å etterligne Austen, argumenterer Ms. Robinson fra The Republic of Pemberley at den beste fanfiksjonen er veldig bevisst på Austen.

''Det bruker henne ikke bare som et kjøretøy,'' sa Ms. Robinson, ''men hyller arbeidet hennes.''

Enten det er hybris eller hyllest, kan vell av fanfic godt bevise, med fru Rydbergs ord, at ''Austens romaner kan tåle en hvilken som helst mengde klumpete amatørisme og fortsatt forbli ubesudlet, forbli de utsøkte og velpolerte bitene av elfenben hun en gang presenterte oss .''