VISJONER: TEKNOLOGI; Teknologi sprint, men brukere setter sitt eget tempo



TEKNOLOGI kan hoppe, men antropologien kryper.

Av alle teknologileksjonene fra 1900-tallets Amerika, kan den ene tilby den beste veiledningen for de kommende tiårene.

Århundret brakte utallige tekniske vidundere. Sender lyder og bilder på tvers av kontinenter gjennom tynn luft og mennesker over havet i maskiner som er tyngre enn luft. Justering av atomkjernene for å lyse opp, eller sprenge, byer. Skal til månen. Kort sagt var århundret et utvidet fysikkproblem, med variablene avstand, hastighet og masse i spill.

Likevel, til tross for alle gjennombruddene og deres kumulative effekt på hverdagen, har ikke måten folk lever på endret seg så radikalt som profetene fra verdensmessens promotering og Jetsonian-demokrati ville ha fått oss til å forvente. Riktignok lever vi lenger. Medisinske teknikker gjør det mulig for infertile å føde barn. Forskere kan manipulere gener for å klone en sau. Men det er ingen atombiler, ingen robotbutlere, ingen jetryggsekker, ingen månekolonier, ingen universell kur mot kreft. Og til tross for verdien av den personlige datamaskinen, har ikke halvparten av landets husholdninger en 20 år etter at den kom.

markøren beveger seg alene

Teknologien kan hoppe, men antropologien kryper. Det burde kanskje ikke være overraskende. I vårt kapitalistiske samfunn, som belønner innovasjon og foretak, fortsetter teknologiene å bli oppfunnet i et produktivt tempo. Men fordi vår er en demokratisk kapitalisme, må det vanligvis være en politisk eller markedsmessig konsensus før vi, folket, tar i bruk en fundamentalt ny måte å gjøre ting på.

Etter at Manhattan-prosjektets fysikere bidro til å fremskynde slutten av andre verdenskrig, var det et forsøk på å skape en sivil atomenergi-æra i USA. Men offentlig motstand skapte et så politisk og regulatorisk tilbakeslag at atomreaktorer nå bare spiller en marginal rolle på nasjonens strømnett. En lignende offentlig debatt raser nå om genetisk konstruerte avlinger i frykt for at de vil slippe løs mutanter som er i stand til utallige miljøskader. Mens forskere raser for å avslutte Human Genome Project – et kart over de 80 000 genene i hver menneskelig celle – setter bioetikklobbyen ut kontorsuiter i Washington.

Men dette er en nasjon som er så uenig om selv allment akseptert vitenskapelig tankegang at en Gallup-undersøkelse i juni i fjor fant at 68 prosent av alle de spurte var enige om at skoler burde undervise i kreasjonisme som et alternativ til evolusjon.

''Det er en del av den amerikanske myten at vi naturlig er et folk som tukler og aksepterer teknologiske endringer,'' sa Alex Roland, professor ved Duke University som spesialiserer seg på teknologihistorie. ''Men vi er ikke helt blottet for ludditisme fra tid til annen.''

hva er vinn gjenopprettingspoeng

Og ofte er det ikke regulering eller politikk eller religion, men rene markedskrefter som avviser det teknologene fremmer, som et selskap kalt Pointcast oppdaget for noen år tilbake med sin skjebnesvangre ''push-teknologi''. Til å begynne med svermet investorer til ideen. å skyve informasjon inn på dataskjermer i løpet av dagen. Hvis du lot datamaskinen være inaktiv i noen minutter, vil overskrifter eller aksjekurser eller værkart bli skjøvet inn på skjermen. Du kan velge å være oppmerksom - eller å klikke hele rotet vekk med økende irritasjon.

Push-teknologi var som en ivrig kontorvikar som prøvde for hardt for å gjøre et godt inntrykk. Teknologien sprang, men antropologien tålte ikke alle avbruddene.

kan ikke bruke piltastene i excel

Kunnskap alene er aldri nok. Før en ny teknologi slår inn, går den vanligvis gjennom minst tre faser. Først kommer den grunnleggende oppfinnelsen, deretter en periode med foredling. Til slutt må det komme innovasjoner som gir folk et motiv og virkemidler for å ta i bruk teknologien. Guglielmo Marconis radio, oppfunnet i 1895, ble ikke et massefenomen før på 1920-tallet, etter at forbedringer som elektronisk forsterkning og innovasjoner som nyheter og underholdningsprogrammer gjorde den salongvennlig.

'Den siste fasen, med innovasjon og å gjøre den salgbar, er viktig - og kan ta lang tid,' bemerket professor Roland.

Internett har lydig fulgt denne buen. Nettverket ble oppfunnet på slutten av 60-tallet for å la våpeningeniører, forskere og Pentagon-forsikringsgivere bytte filer og meldinger, og nettverket utviklet seg gradvis over noen tiår. Men roaming på Internett lignet de første dagene med bilreiser: det fantes ingen veikart, og det hjalp å ha en mekaniker tur med.

Så, på begynnelsen av 90-tallet, kom brukervennlig nettverksprogramvare som America Onlines, som hjalp ikke-mekanikere å oppdage nytten og lokket med e-post. Deretter kom World Wide Web, et programvareoverlegg som gjorde det bredere internett mer navigerbart - selv om markedet og massene fortsatt er i ferd med å finne sine potensielle bruksområder.

Internetts lange marsj fra forskningsverktøy for den kalde krigen til et begynnende massemedium illustrerer også vanskeligheten med å forutsi hvilke teknologier som vil bli bredt tatt i bruk. For seere fra den kalde krigen, skulle det være verdensrommet – ikke cyberspace – som ville ta publikum med på fancy flyreiser innen 2000.

html for ikke -brytende plass

Den karismatiske rakettforskeren Wernher von Braun gikk på TV-showet ''Disneyland'' i 1955 og proklamerte: ''Jeg tror en praktisk passasjerrakett kan bygges og testes innen 10 år.'' Han hjalp til og med med å designe en 80 fots modell. rakett som, da Disneyland åpnet i California det året, ruvet over turister i Tomorrowland.

En slik hype bidro til å generere offentlig støtte for de 40 milliarder dollar som den føderale regjeringen ville bruke på å lande en mann på månen i 1969. Men overdrivelse i finansieringsteknologiens navn kan ha liten sammenheng med hva folk ønsker eller trenger.

For å låne språket til dagens teknologigründere, har ikke bemannet romfart vist seg «skalerbar». Det fungerte i et lite antall til store kostnader. Men den kunne ikke skaleres opp til høyvolums-massemarkedsmodellen som samfunnet vanligvis krever av sine tekniske innovasjoner. I hvert fall ikke ennå.

Teknologien kan skyte i været, men antropologien står fortsatt i kø i Disneyland.