Når nettbrettløpet varmes opp, kan Apple prøve en mindre enhet



I juni introduserte Steven Sinofsky, venstre, president for Microsofts Windows- og Windows Live-divisjon, Surface i Los Angeles. Hugo Barra, en Google-produktadministrasjonsdirektør, diskuterte Nexus 7 i San Francisco forrige måned.Se hvordan denne artikkelen så ut da den opprinnelig ble publisert på NYTimes.com.

Teknologiselskapene er i gang igjen - prøver å fange storfilmen iPad i et kappløp om å vinne nettbrettmarkedet.

Google på fredag ​​begynte å levere sin Nexus 7, som er mindre og rimeligere enn Apples iPad, og er ment å konkurrere med både den enheten og Amazons Kindle Fire.

I sommer annonserte Microsoft at de ville lage sitt eget nettbrett, Flate . Og Amazon jobber med en ny versjon av Kindle Fire, med en større skjerm, som kan konkurrere mer direkte med iPad, ifølge en utvikler informert om Amazons planer som ikke ønsket å bli identifisert og snakket om uanmeldte produkter. Analytikere mener også at Amazon oppdaterer Kindle Fire. Drew Herdener, en talsmann for Amazon, nektet å kommentere.

Men Apple er neppe i ferd med å gi avkall på bakken.

Selskapet utvikler et nytt nettbrett med en 7,85-tommers skjerm som sannsynligvis vil selge for betydelig mindre enn den nyeste iPad-en på 499 dollar, med sin 9,7-tommers skjerm, ifølge flere personer med kunnskap om prosjektet som nektet å bli navngitt og diskuterte konfidensielt. planer. Produktet forventes å bli annonsert i år.

hvordan du deaktiverer hurtig oppstart

Natalie Kerris, en Apple-talskvinne, nektet å kommentere.

Apples plan for et nettbrett med mindre skjerm er en del av en forretningsstrategi for lærebøker: å lokke kunder som ønsker forskjellige størrelser nettbrett inn i iPad-produktfamilien, sier analytikere og ledere i teknologibransjen.

Strategien vil mest sannsynlig inkludere enheter med ulike priser og funksjoner skreddersydd for ulike bruksområder, sier de. Tanken er å hjelpe Apple med å styrke sin dominans på nettbrettmarkedet, selv når de rikeste selskapene i teknologibransjen prøver å finne ut hvordan de kan omgås Apple.

Leslie Grandy, en tidligere Apple-sjef som nå er konsulent og rådgiver for oppstartsbedrifter, sier at en mindre iPad kan være spesielt attraktiv for folk som nå ikke har iPad-ene med seg fordi de er for store og tunge.

Selv om en syv-tommers enhet er for stor for bukselommer, sa Grandy, at den er en god størrelse for damevesker.

Jeg føler virkelig at dette er det beste stedet for dem, sa Grandy.

Selskapet brukte en lignende strategi gjennom 2000-tallet for å avverge rivaler som var fast bestemt på å drepe iPod, Apples digitale musikkspiller, med sine egne produkter.

Selskapet fiklet med utformingen av produktet så mye at det endte opp med å kjøre spekteret fra iPod shuffle, en skjermfri iPod så liten at den kunne klippes til kragen på en løperskjorte, til 9 iPod classic, en tyngre enhet med plass til 40 000 sanger.

Strategien var en stor suksess, og hjalp Apple med å skape et nesten monopol i MP3-musikkspillerbransjen. Selskapet hadde 80 prosent av det amerikanske markedet de første fem månedene av året, ifølge NPD Group.

Apples andel av nettbrettmarkedet er bare noe mindre imponerende: 60 til 70 prosent av markedet, avhengig av selskapet som gjør estimeringen. Som mange mennesker i teknologibransjen har påpekt, er nettbrettmarkedet virkelig en feilbetegnelse. Foreløpig er det et iPad-marked.

Selskapets iPod-strategi står i kontrast til hvordan det håndterte konkurransen på telefonmarkedet; smarttelefoner som kjører Googles Android-operativsystem har albuet seg forbi iPhone i markedsandel.

Den mest troverdige utfordringen akkurat nå til iPad ser ut til å være Googles Nexus 7, en Android-enhet som koster 9 og er av selskapets eget design. Med en syv-tommers skjerm har Nexus 7 allerede vunnet entusiastiske anmeldelser for programvaren og batterilevetiden – og selvfølgelig størrelsen og prisen.

I tillegg til å lage Surface, som kan komme i salg allerede til høsten, har Microsoft også gått med på å investere opptil 605 millioner dollar i Barnes & Nobles Nook-virksomhet. Flyttingen bidrar til å styrke en annen Apple-rival på nettbrettmarkedet, en som kan ende opp med å bruke Microsofts programvare for produktene sine.

hvordan sjekke mengden ram

En beslutning om å lage en mindre iPad ville være et klart brudd med Apples fortid. Under en telefonkonferanse med Wall Street-analytikere i 2010, ikke lenge etter at den originale iPaden kom ut, avfeide Steven P. Jobs, Apples administrerende direktør, minneverdig de syv-tommers nettbrettene som da kom inn på markedet, og sa at de burde selges med sandpapir slik at brukere kan skjære fingertuppene ned til fine poeng.

Det er klare grenser for hvor nærme du fysisk kan plassere elementer på en berøringsskjerm før brukere ikke kan trykke, knipse eller klype dem på en pålitelig måte, sa Mr. Jobs. Dette er en av hovedgrunnene til at vi tror at 10-tommers skjermstørrelse er minimumsstørrelsen som kreves for å lage flotte nettbrettapper.

Men den første nettbrettprototypen Apple begynte å utvikle på midten av 2000-tallet hadde en syv-tommers skjerm, sa en tidligere ingeniør i selskapet som hjalp til med å bygge den mindre prototypen og nektet å bli navngitt for å unngå å forstyrre folk i selskapet i dag.

Mr. Jobs mente enheten var for liten og lurte høyt på hva den var god for i tillegg til å surfe på nettet på badet, sa denne personen.

Mr. Jobs, som døde i fjor, var berømt for både 180-graders vendinger av meninger og bevisste avledninger ment å holde konkurrenter borte fra en saftig mulighet. Hans aversjon mot mindre nettbrett kunne ha vært en slik avledning. Eller, hvis han hadde levd, kunne Mr. Jobs ganske enkelt ha ombestemt seg om produktet.

Uansett har Apple varmet opp til ideen om en syv-tommers enhet. Selskapet har forsøkt å tiltrekke kunder ytterligere til iPad ved å fortsette å selge andregenerasjons iPad til 9, eller 0 mindre enn den nyeste versjonen med sin høyoppløselige skjerm, kjent som en Retina-skjerm.

bærbar skjerm fungerer ikke, men ekstern skjerm gjør det

Horace Dediu, en blogger og uavhengig analytiker, tror Apple er interessert i et syv-tommers nettbrett fordi lettere, mindre enheter er bedre egnet, i mange situasjoner, til media, spesielt bøker. For aktiviteter som å skrive e-post, sa Mr. Dediu, ville den større iPaden sannsynligvis ha en fordel.

For å understreke den nye enhetens medieavspillingsfunksjoner, foreslo Mr. Dediu, at Apple til og med kunne posisjonere den som en neste generasjons versjon av iPod Touch, i stedet for som en iPad mini, som bloggere har kalt produktet.

Det jeg tror skjer i post-PC-verdenen er at vi bryter jobbene PC-er ble ansatt for å gjøre til enhetsentriske løsninger, sa han. Dette er grunnen til at det ikke er nok å se på nettbrett som én kategori.

Stephen Baker, analytiker ved NPD, sa at et mindre nettbrett kan hjelpe Apple med å holde på flertallet av nettbrettmarkedet ved å utvide publikumsgruppen for enheten.

En faktor i Apples favør er at de fleste nettbrettkunder ikke kjøper enhetene gjennom trådløse operatører. Den aggressive innsatsen fra operatører for å selge Android-smarttelefoner har vært avgjørende for salget av disse produktene, sier analytikere.

Selv om selskapet taper en del av virksomheten, har Apple fortsatt vist en evne til å holde på en uforholdsmessig del av fortjenesten til markeder som for smarttelefoner.

Når de først kommer over 50 prosent, er det nesten umulig, med mindre de roter totalt, å løsne dem, sa Mr. Baker.