Sexannonser sett som legger til inntekter til Craigslist



Craigslist, en av de mest populære nettstedene i USA, er på vei til å øke sine inntekter med 22 prosent i år, hovedsakelig fra sine kontroversielle sexannonser. Den økonomiske suksessen gjenoppliver gransking fra politimyndigheter som sier at annonsene fortsatt brukes til ulovlige formål.

Annonsene, hvorav mange åpenlyst annonserer prostitusjon, forventes å bringe 36 millioner dollar i år, ifølge en ny prognose av Craigslists inntekt. Det er tre ganger inntekten i fjorårets prognose.

Rettshåndhevende tjenestemenn har kjempet en stort sett tapende kamp for å få Craigslist til å tøyle sexannonser. Samtidig sier tjenestemenn fra organisasjoner som motsetter seg menneskehandel at nettstedet fortsatt er det største nettsenteret for å selge kvinner mot deres vilje.

I forrige uke, i det siste eksemplet, arresterte Federal Bureau of Investigation 14 medlemmer av Gambino-kriminalitetsfamilien, anklaget for blant annet å selge seksuelle tjenester til jenter i alderen 15 til 19 år på Craigslist.

Selskapet som leverte inntektsprognosen, Advanced Interactive Media Group, har utarbeidet slike analyser siden 2003. Følgere av Craigslist anser AIMs arbeid for å være de mest omfattende estimatene av det voldsomt private selskapets økonomi. Estimatet ble beregnet basert på antall sexannonser som ble talt på Craigslist i løpet av februar måned og gebyrene for å legge ut slike annonser - i utgangspunktet og for gjentatte innlegg.

James Buckmaster, Craigslists administrerende direktør, sa i en e-postmelding at nettstedet ikke vil bekrefte tallene fordi det er privat og ikke diskuterer dets økonomi. Av sexannonsene skrev han: Av de tusenvis av amerikanske arenaer som har annonser for voksentjenester, inkludert arenaer som drives av noen av de største og mest kjente selskapene i USA, har Craigslist gjort den beste og mest ansvarlige jobben med å bekjempe barneutnyttelse og menneskehandel.

Mr. Buckmaster refererte til alternative aviser, telefonkataloger og sexnettsteder som inneholder annonser for prostitusjon, selv om myndighetene sier at Craigslist er det største stedet for slike annonser.

Craigslist, basert i San Francisco, hadde sett ut til å sette konflikten om sexannonser til ro. Generaladvokater i 40 stater, inkludert New Jersey, Illinois og Connecticut, etterforsket selskapet for å legge til rette for kriminell aktivitet, etter en bølge av publisitet om prostitusjon og voldelige forbrytelser knyttet til nettstedet.

Bilde

Selv om Craigslist kontinuerlig har hevdet at den er juridisk beskyttet av Communications Decency Act mot ansvar for det brukerne legger ut – en analyse som dommere og juridiske eksperter generelt er enige i – lovet den i mai i fjor å begynne å manuelt overvåke disse innleggene for ulovlig aktivitet.

Men den bestemte seg også for å slutte å forplikte seg til å donere overskuddet fra sexannonser til veldedige formål, og sa at de ikke ville kommentere hvordan pengene ville bli brukt.

I et privat brev sendt til Craigslists advokat på torsdag, klaget Richard Blumenthal, statsadvokat i Connecticut, over den fortsatte tilstedeværelsen av prostitusjonsannonser på nettstedet og spurte hvilke ytterligere skritt Craigslist tok for å holde slike oppfordringer utenfor nettstedet.

Han ba også selskapet om å avsløre nøyaktig hvor mye penger disse annonsene genererer, og kritiserte selskapets kunngjøring i mai i fjor om at det ikke lenger ville forplikte seg til å donere overskuddet til veldedighet.

Jeg tror Craigslist handlet uansvarlig da den ensidig bestemte seg for å beholde fortjenesten fra disse stillingene, skrev Mr. Blumenthal i brevet, en kopi av dette ble innhentet av The New York Times.

I e-postmeldingen sa Mr. Buckmaster at misbruk av Craigslist til kriminelle formål er helt uakseptabelt, og Craigslist vil fortsette å samarbeide med partnerne sine innen rettshåndhevelse og frivillige organisasjoner til det er eliminert.

Han nektet å si om selskapet fortsatte å donere inntekter fra sexannonser til veldedige formål, men han sa at selskapet fortsatte å utvikle veldedige initiativer.

Selskapet har to veldedige organisasjoner; en, den ni år gamle Craigslist Foundation, som mottok 8 000 i bidrag i 2008, ifølge offentlige dokumenter, gir ingen donasjoner. Den kobler mennesker og organisasjoner til ressursene de trenger for å styrke lokalsamfunn, ifølge nettstedet.

Det er også en nyere organisasjon, Craigslist Charitable Fund, som ble kapitalisert i 2008 med 2,7 millioner dollar av Craigslist, ifølge offentlige dokumenter. Men lite annet er kjent om det, og Mr. Buckmaster nektet å kommentere organisasjonen ytterligere eller si om det var pengene fra sexannonsene.

Bilde



Kreditt...Bradley C. Bower/Associated Press

I mellomtiden har ansatte for Illinoiss riksadvokat, Lisa Madigan, telt mer enn 200 000 sexannonser siden slutten av 2008 publisert på Craigslist i Chicago alene - som de anslår har generert 1,7 millioner dollar for selskapet. Tjenestemenn i Illinois og Connecticut, samt South Carolina, leder arbeidet med å få nettstedet til å forbedre overvåkingen av sexannonser.

Cara Smith, Madigans nestleder for stabssjefen, sa at Craigslists manuelle gjennomgang av annonsene hadde hatt minimal innvirkning. Den manuelle overvåkingen har absolutt dempet bildene som er lagt ut sammen med annonsene, men jeg tror det er ingen tvil om at siden fortsetter å legge til rette for prostitusjon, sa hun.

AIM Group, som selger undersøkelser om annonsemarkedet til aviser og nettsteder, gjennomfører sin årlige Craigslist-studie ved å tabulere alle innleggene til Craigslist i 39 større byer i USA over en 30-dagers periode, og deretter ekstrapolere for å oppnå en endelig inntekt. figur.

uregelmessig musebevegelse windows 10

I år viste studien at Craigslist er på vei til å bringe inn 122 millioner dollar i 2010, en økning på 22 prosent i forhold til anslåtte inntekter i fjor. Selv om nettstedet stort sett er gratis, belaster det folk for å legge ut stillingsannonser i 19 store byer i USA, og eiendomsoppføringer i New York City, i tillegg til sexoppføringer i alle 438 markeder i USA. Inntektene i de andre kategoriene forble stort sett uendret siden i fjor, ifølge AIM.

Økningen i inntekter fra sexannonser til ,3 millioner for året, ifølge AIM, var i stor grad forårsaket av Craigslists beslutning i mai i fjor om å doble prisen for disse annonsene i alle amerikanske markeder til .

Ulykken fra sexannonser har rørt en rå nerve hos grupper som motsetter seg menneskehandel, som vanligvis er opphetet i diskusjonen om selskapet.

Craigslist har ikke gitt noen indikasjon på at de er rasende og forstyrret over at nettstedet deres er den primære måten barn blir kjøpt i landet, sa Rachel Lloyd, administrerende direktør for Girls Education and Mentoring Services, som gir bistand til seksuelt utnyttede og handlede kvinner. Alt de har gjort er å gjøre kosmetiske endringer.

Craigslists tillit til Communications Decency Act har også gjort polititjenestemenn sinte, som klager over at loven ikke kunne ha blitt utarbeidet med dette spesielle eksemplet i tankene. Men selskapet har gjentatte ganger vunnet avgjørelser i saker som er reist mot det, inkludert en i 2008 over diskriminerende boligannonser. En føderal ankedomstol sa at Craigslist var en nettbasert tjenesteleverandør, ikke en utgiver, og derfor var beskyttet av føderal lov.

Spørsmål om hvor disse inntektene går vil garantert oppstå fra denne siste økonomiske analysen av Craigslist. I en medfølgende rapport estimerte AIM Group Craigslists utgifter til under 50 millioner dollar, selv om den erkjente at denne spesielle beregningen involverte utdannede gjetninger. Analysen tok hensyn til estimater av lønn, server- og båndbreddekostnader, og advokathonorarene knyttet til Craigslists fortsatte juridiske kamp med en minoritetsaksjonær, eBay.

Selv om tallene er litt dårligere, gir det mye rom for store fortjenester. Mr. Buckmaster og Mr. Newmark eier et flertall av selskapets aksjer og lever etter alt å dømme ikke prangende livsstil.