NETTKJØP; Å frimodig gå til supermarkedet med kaptein Kirk



I flere uker unngikk jeg å bruke Pricelines nye online dagligvaretjeneste fordi jeg var sikker på at jeg ville hate den.

La oss legge til side for øyeblikket Pricelines rykte i 'navn-din-pris'-flybillettbransjen (for mange mellomlandinger, gale avgangstider) og de irriterende TV-reklamene for den nye dagligvaretjenesten med 'Star Trek'-skuespilleren William Shatner (som hvis kaptein Kirk noen gang satte sin fot inne i en Waldbaum, og langt mindre visste det første om hvordan man holder en lav profil med ekstra gjenstander i ekspresslinjen). Enda viktigere, Pricelines online dagligvaretjeneste, kalt Priceline WebHouse Club, ville tvinge meg til å konfrontere en av livets verste ukentlige grusomheter - dagligvarehandel - ikke én, men to ganger.

Slik ville det fungere: Før jeg i det hele tatt gikk til et supermarked (hvor du vet at jeg måtte styre en vogn med ett skjevt hjul gjennom et lynkurs med frokostblandinger, stå i kø for alltid og - siden jeg bor i New York området -- venter på privilegiet å pakke min egen mat), måtte jeg sitte ved datamaskinen min og velge ut hver gjenstand jeg ville ha på nettstedet, som tilbyr tusenvis av varer, fra epler til Ziploc-poser. For hver vare ville jeg spesifisere mengde, minst to merker jeg ville være villig til å akseptere og en rabattert pris jeg syntes var rimelig.

Deretter ville jeg taste inn et kredittkortnummer og måtte godta å betale for varer som passet til mine kriterier før tjenestens programvare ville forhandle med produsentenes programvare og spytte ut en liste over varene jeg faktisk hadde kjøpt.

Så ville jeg skrevet ut listen (å, glemte jeg å si at du trenger en printer?) og tok den med til en av de hundrevis av deltakende butikker i 12 store kjeder i New York-området. Der måtte jeg plukke ut de riktige størrelsene og merkene. (Tjenesten er også tilgjengelig i Philadelphia og har nettopp startet i Washington og Baltimore; Boston blir neste.) Selskapet sier at 10 000 mennesker bruker Price line hver dag i New York-området.

Så - er du fortsatt med meg? -- i kassen måtte jeg skille Priceline-varer fra alt annet og få dem ved å bruke et spesielt debetkort, som jeg måtte sende for (det tok noen dager før jeg kom). Etter 90 dager ville Priceline belaste meg i måneden i måneder når jeg brukte tjenesten. Å, ja -- jeg må fortsatt pakke alt.

Alt som fikk meg til å ville skrike. Men i forrige uke tok jeg endelig mot til meg (en gin og tonic hjalp) til å gå til www.Webhouse .priceline.com. Og vet du hva? Jeg elsket det. Faktisk kan det ha vært min beste online shoppingopplevelse.

Priceline dagligvaretjenesten er det motsatte av de fleste Internett-innbilninger, som høres veldig kult ut i det abstrakte, men kommer langt til kort i utførelsen. Med Priceline var det største hinderet å omfavne det hodepineprovoserende konseptet. Etter det utførte tjenesten vakkert.

Det er imidlertid viktig å huske at ideen bak Priceline dagligvarer, som den bak Priceline flybilletter, ikke handler om bekvemmelighet. Det handler om å spare mye penger. I følge selskapet er den gjennomsnittlige Priceline-handlekurven totalt , ,75 mindre enn de samme varene ellers ville kostet.

hvordan du ser på et nettsteds kode

Jeg bestemte meg for noen få ting for en testkjøring. Ta for eksempel bleier. Jeg gikk med på å kjøpe en pakke (inneholder 36 til 56 bleier, avhengig av størrelse) og å akseptere enten Pampers eller Huggies. Nettstedet sa at den typiske prisklassen var ,99 til ,79 (jeg betaler vanligvis ,49), og foreslo deretter at jeg nevne en lavere pris. Fem lavere beløp, fra ,45 til ,67, ble oppført, eller jeg kunne skrive inn et annet beløp. Jo høyere jeg gikk, jo større er sjansen for at jeg ville få varen. Jeg valgte det laveste spesifiserte beløpet, ,45, en pris som ville bli subsidiert fra en bunke med kuponger kalt WebHouse-dollar jeg mottok for å være førstegangskunde.

Etter at jeg valgte bleiene og åtte andre varer, klikket jeg på Kjøp-knappen. Siden annonserte raskt at jeg hadde kjøpt alle ni varene for ,76, som umiddelbart ble belastet American Express-kortet mitt. Men da jeg skrev ut listen fikk jeg panikk. Jeg hadde akkurat betalt for disse tingene, men hva om butikken ikke hadde det på lager?

Så jeg ringte nettstedets gratis kundeservicenummer – og fikk et sjokk. På mindre enn 30 sekunder svarte en kunnskapsrik person som fortalte meg hennes fulle navn spørsmålene mine på en rolig og rettferdig måte. Hun var faktisk den første kundeservicerepresentanten på nett jeg hadde snakket med – eh, snakket med – på flere uker hvis stemme ikke hørtes like skiftende ut som en Nixon-administrasjonsmedarbeider som prøvde å forklare slettede bånd. Jeg kunne bruke den forhåndsbetalte handlelisten min til å hente en hvilken som helst vare på den i opptil 90 dager. Etter det vil Priceline automatisk utstede en refusjon.

Men det var ikke nødvendig. Min lokale butikk hadde alle varer. Og en vennlig kassaassistent var så kjent med prosedyren -- hun sa at hun ringte opp minst ett Priceline-salg om dagen og planla å registrere seg på nettstedet selv -- at hun minnet meg på at debetkortets PIN-kode var 5555. Jeg sparte nesten på ni varer, betaler ,76 i stedet for butikken ellers ville ha belastet.

Gjorde det meg glad, som de menneskene i Priceline-annonser? Nei, det gjorde meg paranoid. Hadde jeg vært en patsy i et oppsett fra en gammel episode av ''Mission Impossible''? Nå som jeg tenkte på det, hadde den kontoristen lignet mistenkelig på Peter Graves i parykk. Så jeg ringte Price Lines grunnlegger, Jay Walker.

''Hvem bankroller denne tingen?'' spurte jeg. Det er spørsmålet vi alltid stiller i huset mitt når vi ikke er helt sikre på hva som skjer.

''Produsentene,'' sa Mr. Walker. ''Og de vil gjøre det for alltid.'' Kjøpmennene håndterer Priceline-salget som om kundene hadde kuponger - kjøp subsidieres av produsenter eller Priceline selv.

Årsaken, sa Mr. Walker, er denne: Ved å godta mer enn ett merke, viser en Priceline-kunde en ustadig natur. ''Produsentene vil selvfølgelig helst ikke gi deg rabatt, men hvis du beviser at du er villig til å bytte merke, er de villige til å betale for å beholde deg,'' sa Mr. Walker.

Når det gjelder at jeg fikk alle ni varene, var det uvanlig. Shoppere som vil ha ni ting, kan vanligvis bare få fem eller syv, sa han. 'Men for en førstegangskunde, bøyer programvaren vår bakover,' sa han. ''Så hvis prisen du er villig til å betale er 10 cent av hva produsenten er villig til å akseptere, første gang vi lar deg få den.''

For å se om jeg kunne gjenta suksessen uten å være førstegangskunde, prøvde jeg på mandag ni andre varer. Igjen, jeg fikk alle ni. Jeg betalte ,12 og sparte ,28.

Et par tips hvis du planlegger å prøve Priceline: Ikke kjøp en vare hvis du ikke kan akseptere et merke du vanligvis ikke velger. For eksempel ville jeg vært redd for å spille russisk rulett med hermetisk tunfisk, og fryktet at jeg ville ende opp med fisk som hadde biter av skummelt mørkt kjøtt og de små beinene. Men når det kommer til bleier, så tar jeg enten Pampers eller Huggies. Og hvis jeg kan få dem til halv pris, bryr jeg meg ikke om at Priceline samler inn informasjon om hva jeg kjøper eller at Priceline deler den med produsenter eller sponsorer. Faktisk, for å sikre en fortsatt tilførsel av veldig billige bleier, rattet jeg på fire venner. Jeg ga e-postadressene deres til Priceline i retur for 10 ekstra WebHouse-dollar. Du kan få flere WebHouse-dollar ved å fylle ut markedsføringsundersøkelser på Priceline-siden.

Hvis mer enn én produsent aksepterer prisen du tilbyr for et produkt, matches du tilfeldig med en av dem. Senere er det mer sannsynlig at du blir matchet med samme merke fordi det forrige kjøpet indikerer at du liker det.

Så langt har jeg ingen klager på Priceline. Til og med William Shatner-problemet er løst. ''Vi har gått over til attester som viser ekte mennesker,'' sa Mr. Walker. ''Men vi gjorde forbrukerundersøkelser, og du vil bli overrasket over hvor høy William Shatners troverdighet var.''

''Som dagligvarehandler?'' spurte jeg.

''Nei,'' sa Mr. Walker. ''Han var kaptein Kirk. Huske?''