Ingen jackpot for domenenavnspekulanter



I mars registrerte John Holohan, en selvstendig næringsdrivende 23-åring fra Manassas, Va., domenenavnet www.johnkerryforprez.com, og tenkte at han kunne utnytte populariteten til den demokratiske frontfiguren John Kerry.

Motivene hans var ikke politiske. Han brukte nettadressen til å selge langdistansetelefonplaner, telekort og andre kommunikasjonstjenester. 'Uansett grunn, tenkte jeg, dette kommer til å rocke, folk kommer til å snuble over dette og de kommer til å kjøpe noe,' sa han.

Syv måneder senere har Mr. Holohan ennå ikke gjort et eneste salg. Men selv om han mangler kunder, har han mye selskap i taktikken.

Hundrevis av kandidatrelaterte domenenavn har blitt satt ut av de som håper at nettsurfere kan snuble over sidene deres og kjøpe på impuls, eller at kandidatpartiene kanskje vil kjøpe domenenavnet.

skrivebordet slås på, men ingen skjerm

MarkMonitor, en merkevarebeskyttelsestjeneste som overvåker domeneregistre for misbrukte navn, rapporterer 871 registrerte webadresser som fremkaller president Bushs navn, og 733 bruker Mr. Kerrys; færre enn 1 prosent eies av kampanjene. Og disse er bare domenenavn som bruker kandidatenes fulle navn.

Mens mange av sidene kommer med politiske uttalelser, påpeker MarkMonitor at et økende antall slike nettsteder har lite med politikk eller valget å gjøre. 'Jo flere registernavn, desto større potensiale for misbruk,' sa MarkMonitors president, Mark Shull, som sammenlignet politiske navn med kommersielle merkevarer, som lenge har forsvart deres immaterielle rettigheter på nettet.

Utfordringen med å få slike nettsteder til å gi fra seg domenene sine, er imidlertid at mange involverer beskyttede former for politisk uttrykk.

John Lawler fra Berkeley, California, brukte adressen www.bushocchio.com til å selge parodi-eksplosjonsdukker av en langneset Mr. Bush kledd i flydress. Men Mr. Lawler sa at domenet hadde vært en skuffende måte å få oppmerksomhet på.

Av de over 4500 Bushocchio-dukkene han sier han har solgt, har få salg kommet gjennom Internett. 'Jeg prøvde å annonsere gjennom Google, men de vil ikke tillate noen reklame som er negativ for noen enkeltperson eller institusjon,' sa Mr. Lawler. 'Hvis du Googlet president Bush, ville jeg elsket at tingen min dukket opp.' Steve Langdon, en Google-talsmann, sa at annonsen ble sendt inn i januar og 'vi har oppdatert retningslinjene våre siden da, og annonsen ville bli godkjent hvis den ble sendt inn i dag.'

www.johnkerryneedstogetaclue.com strekker seg etter en forbindelse og erklærer at hvis Mr. Kerry virkelig ønsker å spise frokost hver morgen i Det hvite hus neste år, så trenger han definitivt å få en anelse eller en Qlü!, en søt, plysj romvesen samleobjekt tilgjengelig for kun ,50.'

Andre nettsteder gjør ingen forsøk på å koble det politiske webdomenet til et politisk synspunkt. Både www.georgebushin2004.com og www.john-kerryforpresident.com, som eies av Peter Deisenroth fra Rochester, omdirigerer nettlesere til hans identitetskortproduksjonsvirksomhet. «For å være ærlig, så er jeg ikke en politisk person,» sa Mr. Deisenroth. 'Jeg gjorde det for å generere virksomhet.'

En annen, www.kerryforpresident.com, lenker til et nettsted som selger plakater som er bedre egnet til studenthjem enn til politiske samlinger, mens www.prezbush.com fører til Toypresidents, som selger snakkende presidentdukker.

Opportunistiske registreringer av internettdomener oppkalt etter kjente personer eller merkevarer – en praksis kjent som cybersquatting – har vært vanlig i årevis. Domenenavn koster så lite som i året, og tar bare noen få minutter å sette opp. Mens selskaper har hatt suksess med å forsvare sine varemerker på nettet, har ikke politikere gjort det. Den føderale Anti-Cybersquatting Consumer Protection Act fra 1999 setter John Kerry og George Bush 'på skjelvende grunn enn et selskap som Coca-Cola,' ifølge Adam Scoville, en advokat fra Denver som spesialiserer seg på internettsaker. For å gjenopprette domener som bruker navnene deres, sa han, 'ville de ha hindringen for å vise at de gjør kommersiell bruk av navnet sitt, og det kan være en politisk tvilsom posisjon å hevde i retten.'

I håp om å fremme beskyttelsen deres, godkjente lovgivere i California i år loven om å redusere politiske cyberfrauder, som forbyr registrering av domenenavn som ligner på politikernes nettsteder. Handlingen er foreløpig ikke testet i retten.

En database med tredjepartsmekling av domenekonflikter vedlikeholdt av Internet Corporation for Assigned Names and Numbers viser ingen registreringer av handlinger som involverer Mr. Bush eller Mr. Kerry. I 1999 inngav en advokat for George Bush, den gang guvernøren i Texas, en mislykket klage mot parodinettstedet www.gwbush.com.

Kommersielle nettsteder kan også være plagsomme å forfølge, og i den siste innspurten om presidentskapet vil partier kanskje ikke ofre tid og energi på å forfølge små gründere.

For mange av de registrerte er det en risiko verdt å ta. Selv om nettstedene gir en liten prosentandel av salget, kan gevinsten være stor. 'Jeg kunne komme i forkant av kampen og gjøre noe for 2008,' sa Mr. Deisenroth. 'Bare én ordre ville betale for registreringskostnaden.'