Montering av en Online Posse



I to år hadde Jason Eric Smith, en 21 år gammel sophomore ved University of New Orleans, funnet gode tilbud på brukte Macintosh-datamaskiner og deretter solgt dem videre på eBay.

Inntil en uke før Thanksgiving, fungerte Mr. Smiths lille bedrift problemfritt, og ga akkurat nok til å betale husleien. Så gikk et salg fryktelig galt, og etterlot ham et offer for en kjøpersvindel. Og i sin forargelse overtalte han andre Mac-brukere til å ta opp saken hans, og gjorde seg selv til speidere bevæpnet med Internetts makt og rekkevidde.

Transaksjonen virket rutinemessig nok. Den 21. november sendte Mr. Smith en ny Apple Powerbook fra FedEx til en i Chicago som kalte seg Steve Matthews og fortalte Mr. Smith i en telefonsamtale at han kjøpte maskinen til en sønn på college.

jar -filen åpnes ikke

To dager senere mottok Mr. Smith en kassesjekk på 052,78. Han deponerte det og tok ut kontanter, brukte det til å betale husleien og leie en bil for en Thanksgiving-tur. Han kjøpte også en ny varmeovn til leiligheten han deler med kjæresten.

Han kom tilbake fra turen for å finne en telefonmelding fra banken hans som sa at kontoen hans var i et dypt hull. Kassererens sjekk hadde spratt.

Ivrig etter å gi kunden sin fordel av tvilen, ringte Mr. Smith det samme nummeret han hadde brukt for å nå Mr. Matthews noen dager tidligere. 'I bakhodet tenkte jeg det verste, men håpet på det beste,' husket han. Mannen som tok telefonen hørtes ut som Mr. Matthews. Likevel identifiserte han seg som Tony, en fetter av Mr. Matthews. Han fortalte Mr. Smith at hans slektning var borte på Thanksgiving, men at han ville være glad for at Mr. Matthews skulle ringe ham tilbake når han kom tilbake.

Da ingen telefon kom, visste Mr. Smith at han hadde vært utsatt for svindel. Sjekken var falsk.

Mr. Smith prøvde de vanlige regressmetodene. Først ringte han Chicago Police Department og ble fortalt at det ville ta minst en uke før en detektiv kunne komme tilbake til ham.

Han sendte e-post til eBay og ba om mer detaljert kontaktinformasjon for kjøperen, som han bare kjente ved sitt eBay-brukernavn, videopro55, og navnet Steve Matthews, tydeligvis fiktivt. Som svar mottok han en automatisk generert melding som uttrykker kondolanser og antydet blant annet at Mr. Smith lagrer all korrespondanse med kjøperen.

Det eneste telefonnummeret Mr. Smith hadde til kjøperen var til en mobiltelefon, og han var ikke sikker på hvordan han skulle koble det til navn og adresse. Han ringte Nextel, men ble fortalt at operatøren av personvernhensyn ikke kunne gi ut noen informasjon om abonnenten.

Mr. Smith ble mer bestemt.

Som medlem av Macintosh-brukernes relativt tett sammensveiset verden, fortalte Mr. Smith sin historie om tap på MacRumors.com og andre elektroniske oppslagstavler som er viet til alt som har med Macintosh å gjøre.

''Jeg er ute av ikke bare datamaskinen min,'' skrev han, ''men også 00, og nå er økonomien min i fullstendig katastrofeområde siden jeg allerede hadde brukt en god del av pengene på julehandel.''

Som svar fikk Mr. Smith litt sympati, sammen med noe av det vanlige fingeren. Noen formanet Mr. Smith for hans naivitet, for å ha sendt datamaskinen i postoppkrav og akseptert en kassesjekk. Hadde han aldri hørt om PayPal?

Mr. Smith hadde faktisk brukt PayPal, det elektroniske betalingstjenesteselskapet. Men en tillitsfull kar av natur, brukte han C.O.D. og kassesjekker for det meste av salget hans. For å veterinære kunder, er han avhengig av eBays tilbakemeldingssystem, der brukere offentlig bekrefter påliteligheten til de de har drevet forretninger med.

En vane fra MacRumors.com foreslo at han skulle bruke Cell Phone Magic, en nettjeneste som for en avgift på kunne feste mobiltelefonen til et navn og en gateadresse. Ikke bare fikk Mr. Smith adressen, men han fikk til og med et fasttelefonnummer og et navn: Melvin J. Christmas.

Mr. Smith ringte nummeret, og en mann med en stemme identisk med 'Steve' tok telefonen. ''Jeg sa: 'Se, jeg vet hvordan du har det, du vet hvem jeg er, jeg kommer til å være rett med deg - du kan prøve å gjøre det bra med dette, eller jeg skal gjøre alt jeg kan for å ta deg,''' sa Mr. Smith. ''Han lyttet til meg og sa at han ikke visste hva jeg snakket om.''

hvordan laster du ned YouTube -videoer til telefonen

I mellomtiden, mens ledetråder og detaljer ble delt på nettet, sa noen få oppslagstavledeltakere at de trodde at de også hadde vært ofre for Mr. Christmas. Noen som bodde i Chicago-området tilbød seg å gå til Mr. Christmas sitt hus og ta rettferdigheten i egne hender.

Da bestemte Mr. Smith seg for å sette opp en ny auksjon i håp om å lokke kjøperen tilbake. Om nødvendig ville han fly til Chicago selv for å konfrontere Mr. Christmas når han tok imot pakken.

Ved å bruke en annen eBay-konto tilbød Mr. Smith samme modell av Powerbook, G4 867. I løpet av tre timer hadde han et tilbud fra videopro55, men denne gangen med en annen postadresse.

Da Mr. Smith la ut den nye informasjonen til sine nettbaserte korrespondenter, svarte en av dem, en innbygger i Chicago, med flere digitale bilder av nabolaget, huset, bilen som sto der og bilskiltet.

Ved å taste inn plasseringen på et kartsted på nett, innså Mr. Smith også at det ikke var i Chicago, men i Markham, en by omtrent 16 mil sør.

Resten falt på plass som en episode av ''CSI: Crime Scene Investigation.''

Da Mr. Smith ringte Markham Police Department ble han sendt videre til Sgt. Jim Knapp, som var glad for å ta telefonen og tilbød seg å foreta leveringen selv.

hvordan du fjerner anbefalte videoer

Om morgenen 11. desember tok sersjant Knapp på seg en FedEx-uniform, lånte en varebil fra FedEx og leverte. Da Mr. Christmas signerte for pakken, sa betjenten at han arresterte ham.

I et ransaking av huset, sa sersjant Knapp, fant han to falske sjekker for leveranser som Mr. Christmas fortsatt ventet på.

Mr. Christmas, 38, har blitt siktet for to tilfeller av forfalskning, og rettshåndhevelsesmyndighetene sier de tror han er en del av en ring av kriminelle i Chicago-området som spesialiserer seg på å bruke uredelige midler til å kjøpe elektronisk utstyr på nettet. En tidligere dømt forfalsker ble han løslatt mot kausjon på 750 000 dollar.

Sersjant Knapp var imponert over arbeidet til online-possen som Mr. Smith samlet. 'De kom alle sammen og jobbet med dette og gjorde en utmerket jobb,' sa han.

Howard Rheingold, en ekspert på nettsamfunn, har brukt begrepet 'smarte mobber' for å referere til slike grupper - individer, ofte fremmede for hverandre, som bruker et felles kommunikasjonsmiddel som nettet for å handle kollektivt. I sin bok ''Smart Mobs: The Next Social Revolution'' (Perseus Publishing, 2002), skriver Mr. Rheingold at slike grupper dukker opp ''når kommunikasjons- og datateknologier forsterker menneskelige talenter for samarbeid.''

Mr. Smith sa at han var spesielt takknemlig overfor Mac-brukerne som bidro til å knekke saken. ''Jeg vet i mitt hjerte at Mr. Christmas virkelig er en PC-fyr,'' sa han, bare delvis i spøk.

endre startskjerm for Windows 7

Sersjant Knapp sa at siden nyheten om arrestasjonen dukket opp, hadde han sendt en strøm av samtaler fra folk som hevdet å ha blitt lurt på samme måte.

Han sa at Secret Service, Internal Revenue Service og Chicago Police Department nå var involvert i en bredere etterforskning.

Chris Donlay, en talsmann for eBay, sa at fordi begge auksjonene ble avbrutt da kjøperen sendte e-post til Mr. Smith med tilbud om å kjøpe datamaskinene utenfor eBay-siden, var selskapet ikke direkte involvert og ikke i en posisjon til å hjelpe Mr. Smith eller rettshåndhevelse.

Han er fortsatt ute av verdien av den originale datamaskinen han sendte til Mr. Christmas, som myndighetene ennå ikke har fått tilbake.

Mr. Smith er ikke en som lar historien sin forsvinne. Sent i forrige uke la han ut en lang førstepersonskonto på nettet (www.remodern.com/caught.html) som ble omtalt på teknologinyhetssiden Slashdot.org. Elektroniske oppslagstavler var prydet med honnør for Mr. Smith og selvgratulasjoner til Macintosh-brukere som slo seg sammen for å søke rettferdighet.

''Ingen stjeler Mac-ene våre og livene våre!'' skrev en. ''JEG ELSKER DERE!!! *gruppeklem for Mac-brukere overalt*'' skrev en annen.

Og denne uken ble Mr. Smith oppringt fra en etterforsker fra Chicago Police Department som svarte på hans første forespørsel om hjelp. Etterforskeren ''foreslo at jeg skulle sette sammen en kontrollert dråpe som den de hadde lest om i avisen,'' sa Mr. Smith. ''Jeg fortalte dem at det var meg, og det var denne saken.''