Data vokser, og det samme gjør lagringsnettsteder



SAN FRANCISCO — Når folk bare hadde én eller to datamaskiner, var ikke fildeling en stor bekymring.

Nå er det en oppgave å få tilgang til personlige filer for folk som eier et arsenal av datamaskiner, smarttelefoner og nettbrett.

Irritasjonen ved å sende dokumenter via e-post til seg selv eller lagre arbeidet på en minnepinne har gitt nytt liv til en gammel idé – lagring på nett. Folk lagrer ganske enkelt Word-dokumentene, regnearkene og bildene sine i skyen, et nettbasert arkivskap som er tilgjengelig fra alle enheter som har en Internett-tilkobling.

En rekke selskaper med fokus på nettlagring får raskt brukere og oppmerksomhet. Nye investeringer driver en boomlet i nisjebransjen, og legger til en allerede lang liste over konkurrenter: Dropbox, YouSendIt.com, Cx.com, Box.net, 4Shared og SpiderOak. Apple kan gjøre noe lignende med sin iCloud-tjeneste, som introduseres på mandag.

Google begynte å akklimatisere folk til ideen om å lagre dokumenter i skyen med sin Google Docs-funksjon i 2005.

Og online backup- eller lagringstjenester som MobileMe fra Apple, Windows Live SkyDrive fra Microsoft, Mozy fra EMC og SugarSync er nå kjent. Det som har endret seg er at flere mennesker har oppdaget et behov for dem.

Aaron Levie, administrerende direktør for Box.net, et tidlig online lagringsselskap med base i Palo Alto, California, sa at den økte bruken av mobile enheter og allestedsnærværende nettforbindelser hadde skapt et større behov for selskaper som hans.

Nesten 60 prosent av voksne med nettilgang eier minst to Internett-tilkoblede enheter, ifølge Forrester Research. I underkant av 3 prosent, eller 4,5 millioner mennesker, har minst ni forskjellige dingser. Hvis det ser ut til å være mye, tenk på dette: en person kan ha en hjemmedatamaskin og en arbeidsdatamaskin, og andre familiemedlemmer kan ha datamaskiner hver. Tell så smarttelefoner og nettbrett, og det er ikke vanskelig å komme til et stort antall maskiner.

Det bare klikket, Mr. Levie. Det endte opp med en enorm interesse.

Vår visjon er å forenkle millioner av menneskers liv, sa Drew Houston, administrerende direktør i Dropbox, der 25 millioner brukere laster opp filer med en hastighet på 300 millioner per dag. Du trenger ikke å bekymre deg for at du har noen filer på Mac-en din, noen ting på arbeidsdatamaskinen og så litt mer på iPhone.

Stadig flere tror på ham. Dropbox lagrer 100 milliarder filer på sine servere. Box.net sier det har seks millioner brukere mens Mozy sier det har tre millioner.

I mellomtiden drar lagringsselskaper økonomisk fordel av en konstant nedgang i kostnader ettersom servere og datalagringsenheter blir billigere for hvert år. Å leie serverplass er fem til åtte ganger billigere enn da Box.net startet i 2005, sa Levie.

Salgsargumentet for nettlagring er at det lar brukere foreta endringer i en Word-fil, for eksempel, slik at det er én enkelt versjon tilgjengelig fra både arbeids- og hjemmedatamaskiner. Det er en prosess kjent som synkronisering, eller synkronisering for kort. Brukere kan også samarbeide om et dokument med kolleger eller dele videoklipp og bilder med venner.

hvordan ser jeg hvor mye ram jeg har
Bilde Medgründerne av Dropbox, Drew Houston, venstre, og Arash Ferdowsi, i San Francisco, ser på tjenesten deres som en måte å forenkle livet på.

Mange nettbaserte lagringstjenester lar brukere lagre en minimal mengde data gratis. For mer plass betaler brukere opptil i måneden. (Dropbox gir brukere som verver flere kunder ekstra lagringsplass.) Lagrede filer er tilgjengelige fra alle Internett-tilkoblede enheter.

Sikkerhetskopiering av filer er en sidefordel. Brukere risikerer ikke lenger å miste barnas bilder hvis de glemmer mobiltelefonen i en drosje eller leksene hvis harddisken krasjer.

George Hamilton, en analytiker i Yankee Group, sa at nettlagring i stor grad appellerte til teknologiorienterte forbrukere, selv om den har fått mer mainstream-adopsjon nylig.

Men én ting gir fortsatt de fleste forbrukere viljen: sikkerhet. Selv om det ikke er noen kjente tilfeller av henlagte eller utsatte dokumenter på disse tjenestene, bekymrer godt publiserte hacking og tyverier hos store selskaper som Sony, RSA Security og e-postmarkedsføringsfirmaet Epsilon Data Management de sene brukerne. Jeg vil ikke ha noe med et personnummer på en skybasert lagringstjeneste, sa Mr. Hamilton.

En sikkerhetsekspert klaget nylig til Federal Trade Commission om hvordan Dropbox krypterte filer på sin tjeneste. Dropboxs ansatte kunne få tilgang til ukrypterte filer, sa han, og han anklaget selskapet for å unnlate å avsløre dette.

Mr. Houston kalte kritikken en overgangsrite og understreket at Dropbox tar sikkerhet veldig alvorlig, inkludert å forby ansatte fra å rote gjennom brukerfiler. Imidlertid må selskapet, som alle andre, overlate data dersom det er lovpålagt å gjøre det.

Generelt sammenligner Dropbox beskyttelsen med hva bankene og militæret bruker. Filer lagret med Dropbox krypteres under overføring til Amazon.coms servere, som selskapet leier. Etter å ha nådd destinasjonen, blir disse filene delt inn i diskrete blokker, ikke større enn noen få megabyte. Disse blokkene blir deretter individuelt kryptert i lagring.

Mr. Houston sier at han lagrer nesten alt til Dropbox, inkludert kopier av førerkortet og passet hans.

Jeg har fem eller seks bærbare datamaskiner, og de er totalt utskiftbare, sa han.

Feltet flommer over av konkurrenter blant annet fordi ingen bedrifter har en klar fordel i markedet, som spenner over både forbrukere og bedriftskunder.

For to måneder siden introduserte Amazon Cloud Drive for lagring av alle typer filer, inkludert digital musikk. Cx.com, en annen tjeneste, hadde premiere i januar med finansiering fra TomorrowVentures, et venturekapitalselskap kontrollert av Eric E. Schmidt, Googles styreformann og tidligere administrerende direktør.

Brad Robertson, administrerende direktør for Cx.com, som har rundt 200 000 brukere og som er gratis når den tester tjenesten, sa at han ikke ble skremt av all konkurransen. Å fokusere på sikkerhet vil bidra til å skille selskapet hans fra rivaler, sa han.

Hvis du tar søk eller e-post, eller en hvilken som helst funksjon der du har nye produkter på markedet, har du en stund før hver enkelt finner sin egenart, sa Mr. Robertson, hvis selskap er basert i Palo Alto, California. Han erkjente at etter hvert blir noen slukt og går bort.

hvor mange byte er i en gigabyte?