Mobiltelefoner ødelegge operaen? Møt den skyldige



PÅ en lys, skarp fredagsmorgen i november nippet Martin Cooper til appelsinjuice i spisesalen på Essex House-hotellet i Central Park South da den godt planlagte dagen hans falt fra hverandre.

Ett møte måtte flyttes og et annet måtte flyttes selv om en av Mr. Coopers kolleger allerede var på vei til det gamle stedet. Mobiltelefoner ble produsert og arrangementer stille endret (for ikke å irritere nærliggende spisesteder). Seks samtaler og 10 minutter senere var situasjonen løst.

''Takk og lov for mobiltelefoner'' er noe vi kan si til oss selv når vi ikke er opptatt med å forbanne mangelen på et signal eller den skingrende ringen som skjærer inn i en rolig middag. Det som fikk disse følelsene til å resonere den morgenen, var at Mr. Cooper, en tidligere daglig leder for systemdivisjonen hos Motorola, regnes som oppfinneren av det første bærbare håndsettet og den første personen som ringte på en bærbar mobiltelefon.

''Ja, det var jeg som æren for å ha oppfunnet mobiltelefonen,'' sa den 70 år gamle Mr. Cooper nesten fårete. ''Nå, når noen får en avbrutt samtale, skylder de på meg.''

Tretti minutter senere, noen kvartaler nedover Sixth Avenue, var Mr. Cooper på toppen av den 50-etasjers Alliance Capital Building, på jakt etter basestasjonen som behandlet den første håndholdte mobiltelefonanropet i 1973. (Ikke-mobiltelefoner hadde blitt brukt siden slutten av 1950-tallet.) Med takgrus knasende under føttene nærmet han seg det som så ut som inngangen til et maskinrom. Dusinvis av parabolantenner langs omkretsen av bygningens tak.

Mr. Cooper dro opp døren og gikk inn i et svakt opplyst rom. Innvendig sikret rader med bur dusinvis av sendere som kontrollerte de tusenvis av mobiltelefonsamtaler som strømmet gjennom antennene på utsiden. Ved å gå inn i et bur merket med et Motorola-skilt lystet Mr. Cooper opp.

''Det var det,'' sa han med nesten barnlig entusiasme, og pekte på en seks fot høy metallboks fylt med gamle kretskort og transistorer, og et Motorola-stempel. ''Jeg kan ikke si at det er den, men den ser akkurat ut som det vi tok opp her i 1973.''

hva gjør nummerlås

Den gang var Motorola kjent for sin ekspertise innen radiokommunikasjon og terminaler. I 1973, da selskapet installerte basestasjonen for å håndtere den første offentlige demonstrasjonen av en telefonsamtale over mobilnettet, prøvde Motorola å overtale Federal Communications Commission til å tildele frekvensplass til private selskaper for bruk i den nye teknologien for mobilkommunikasjon .

Men selskapet møtte formidabel konkurranse i AT&T. Det var AT&Ts forskningsarm, Bell Laboratories, som introduserte ideen om mobilkommunikasjon i 1947.

''AT&T ønsket å drive hele den trådløse verden,'' sa Mr. Cooper. Den gang ønsket Bell Laboratories det første systemet begrenset til biltelefoner. Mr. Cooper ønsket at folk skulle kunne bære telefonene med seg hvor som helst.

Mens han krediterte Bell Laboratories med teknisk briljans, mente Mr. Cooper at å gi dem hele spekteret ville føre til en enorm forsinkelse i å gjøre mobiltelefoner bærbare. 'Bell Labs var en ekstraordinær operasjon, men vi levde i den virkelige verden,' sa han.

Etter noen innledende tester i Washington for F.C.C., tok Mr. Cooper og Motorola telefonteknologien til New York for å vise publikum.

På den tiden var Richard Frenkiel leder for systemteknikk for Bell Laboratories. ''Det var en skikkelig triumf,'' sa han om Mr. Coopers telefon. ''Vi brukte enheter på 30 pund i bagasjerommet på biler. Så deres evne til å pakke det hele inn i en 2-punds enhet var et stort gjennombrudd.''

Den 3. april 1973, stående på en gate nær Manhattan Hilton, bestemte Mr. Cooper seg for å prøve en privat samtale før han dro til en pressekonferanse oppe på hotellet. Han tok opp Motorola-håndsettet på 2,5 kg kalt Dyna-Tac og trykket på knappen ''av røret''. Telefonen ble levende, og koblet Mr. Cooper med basestasjonen på taket av Burlington Consolidated Tower (nå Alliance Capital Building) og inn i fasttelefonsystemet. Til noen forbipasserendes forvirring slo han nummeret og holdt telefonen mot øret.

Hvem kalte han for denne historiske begivenheten? ''Den første samtalen jeg ringte var til Joel Engel, Bell Labs forskningssjef,'' sa Mr. Cooper. ''Jeg tror de var litt irriterte. De mente det var uforskammet for et selskap som Motorola å gå etter dem.''

nummer til tekst i excel

Herr Engel, nå telekommunikasjonsrådgiver, husker ikke den første samtalen så tydelig. 'Marty kan godt ha gitt meg æren av å være den første mottakeren av en samtale fra den håndholdte enheten, men jeg husker det bare ikke,' sa han.

Mr. Engel husker Motorolas intense innsats for å gjøre seg selv en plass i mobilverdenen: ''Gi Marty Cooper æren for framsynet i å erkjenne at virksomheten gikk mot håndholdte enheter og ikke bilen. Det var like mye en markedsføringsinnsikt som det var et teknologisk gjennombrudd.''

Den offentlige demonstrasjonen landet Motorolas mobile enhet på forsiden av magasinet Popular Science i juli 1973, som omtalte den som en ''ny type datastyrt, bærbar walkie-talkie-størrelse.'' Det ser også ut til å ha hatt en viss effekt på FCC. , som bestemte seg for å gi mer plass til private selskaper for å fremme konkurranse innen mobilkommunikasjon. 'Jeg tror Ma Bell var imponert over at lille Motorola kunne lage et så stort PR-glimt mot den giganten,' sa Mr. Cooper.

Mr. Cooper vokste opp i Chicago og tok en grad i elektroteknikk ved Illinois Institute of Technology. Etter fire år i marinen med tjeneste på destroyere og en ubåt, jobbet han i ett år i et telekommunikasjonsselskap han beskrev som ''100 ingeniører i et stort rom uten klimaanlegg.''

Ansatt av Motorola i 1954, jobbet Mr. Cooper med å utvikle bærbare produkter, inkludert de første bærbare håndholdte politiradioene, laget for Chicago politiavdeling i 1967. Han ledet deretter Motorolas mobilforskning.

Han forlot Motorola i 1983, året da de første mobilsystemene ble kommersielt tilgjengelige. Etter å ha startet, og deretter solgt et selskap som administrerte fakturering for mobilselskaper, var Mr. Cooper en uavhengig konsulent inntil han grunnla sin nåværende virksomhet, ArrayComm, i 1992. ''I utgangspunktet skulle jeg bruke en dag i måneden som rådgiver, '' han sa. ''Men snart jobbet jeg syv dager i uken. Når du blir involvert i en startup, må du være lidenskapelig.''

skjerm koblet til en deaktivert videokontakt

Selskapet var opprinnelig fokusert på å lage smarte antenner som mobilleverandører kunne installere for å øke kapasiteten uten å bygge nye sendere. Mr. Cooper er nå lidenskapelig opptatt av å prøve å endre måten vi bruker Internett på. Med tilbakeblikk til da han jobbet for å få folk bort fra å tenke på mobiltelefoner som forankret til biler, bruker Mr. Cooper samme tankegang på Internett.

'Cellular var forløperen til ekte trådløs kommunikasjon,' sa han. ''Og akkurat som folk ble vant til å ta med seg telefoner overalt, blir måten folk bruker Internett på, til syvende og sist trådløs. Med vår teknologi vil du kunne åpne den bærbare PC-en hvor som helst og logge deg på Internett i svært høy hastighet til relativt lave kostnader. For øyeblikket handler historien vår om hva et relativt lite selskap gjør med høyteknologiske ting i Silicon Valley.

''Men når folk blir vant til å logge på hvor som helst, vel, det kommer til å bli en revolusjon.''

Det er en revolusjon han ønsker å spille en viktig rolle i. ''Jeg har problemer med å sove om natten,'' sa han, ''fordi du alltid får følelsen av at det er en annen ting du kan gjøre.''